Z domácí sestavy nově vypadli útočníci Doležal s Abdulem, Chlubna teprve začal s tréninkem, takže šli poprvé v kariéře do extraligového zápasu junioři Masopust a Pouzar, jenž zažil premiéru v nejvyšší soutěži přesně v den sedmdesátých narozenin svého legendárního otce. Po delší době naskočil jako sedmý bek uzdravený Štich.

Proti druhému celku tabulky to Jihočeši v okleštěném složení neměli jednoduché, ale rozhodně netahali za kratší konec. Hosté poprvé uhodili v úvodní přesilovce zápasu, kdy obléhání Hrachovinovy klece zakončila bomba McCormacka od modré, kterou domácí gólman zaregistroval až ve své síti.

Vyrovnáno bylo naštěstí ani ne po minutě. Tvrdou střelou propálil Fina Kiviaha v kleci soupeře Karabáček.

„Začátek zápasu byl hodně opatrný. Potom se hra rozběhla a šance byly na obou stranách. Padlo po jednom gólu, stav 1:1 odpovídá průběhu první třetiny,“ zhodnotil úvodní část hry mladý útočník Motoru Tomáš Chlubna, jenž po nemoci začal s tréninkem a brzy by se měl zapojit do hry.

Po změně stran předvedla elitní formace domácích báječnou akci. Gulaš našel našlápnutého Vondrku, ten už mohl střílet, ale nezištnou přihrávkou posunul kotouč Pechovi, který neměl problém překonat Kiviaha – 2:1. Věčná škoda, že mohla aplaudovat jen povolená tisícovka fanoušků…

Hradec ale prestižní zápas nechtěl prohrát. Dvakrát byl blízko vyrovnání kanonýr Oksanen, Hrachovina však prokazuje dlouhodobě velmi dobrou formu. Na druhé straně ulétl po krásném Štenclově pasu Ondráček, ale ani on na Kiviaha nevyzrál.

„Byli jsme o něco lepší, převzali jsme otěže zápasu a dokázali jsme vyprodukovat více šancí. Vedeme zaslouženě a doufám, že zápas dotáhneme do vítězného konce,“ zhodnotil Chlubna druhé dějství.

Třetí třetina přinesla neúspornou bitvu o každý centimetr ledu. Hosté byli i vzhledem k průběžnému stavu aktivnější, ale Motor bránil velmi dobře. Jenže v 53. min. přece jen prošla za Hrachovinova záda tečovaná střela Janka a bylo vyrovnáno.

V divokém prodloužení byly šance na obou stranách, ale gól nepadl. V samotných nájezdech rozhodl o výhře domácích a bodu navíc Martin Hanzl.

Branky a nahrávky: 14. Karabáček (M. Beránek, Štencel), 24. Pech (Vondrka, Gulaš), rozhodující nájezd M. Hanzl – 13. McCormack (Kevin Klíma, Ščerbak), 53. Jank (Smoleňák, Oksanen). Vyloučení: 4:2 (navíc dom. J. Ondráček 10 min.), využití: 0:1. Rozhodčí: Šír, R. Svoboda – Špůr. Axman. Diváci: 1000 (omezený počet).

Motor: Hrachovina – Percy, Bindulis, Piskáček, Šenkeřík, Vráblík, Štencel, Štich – Valský, J. Novotný, J. Ondráček – Gulaš, Pech, Vondrka – Karabáček, M. Hanzl, M. Beránek – Pouzar, Koláček, M. Masopust. Trenéři Modrý, P. Martinec a Fousek.

Hradec: Kiviaho – Blain, Nedomlel, F. Pavlík, Gaspar, McCormack, Jank – Lev, Cingel, Smoleňák – Oksanen, Lalancette, Ščerbak – Jergl, Kevin Klíma, Perret – Pajer, Koukal, R. Pilař – Miškář. Trenéři T. Martinec a Čihák.

Hlasy trenérů – Jaroslav Modrý (Motor): „Odehráli jsme vyrovnané utkání s velmi kvalitním soupeřem. Škoda, že jsme nevyhráli za tři body, ale jsme rádi i za vítězství po nájezdech. Musíme se zlepšit v přesilovkách, ve kterých málo střílíme a nedáváme žádné góly. Utkání nás stálo hodně sil, ale jsem rád, že jsme našli cestu k vítězství.“

Tomáš Martinec (Hradec): „Vyrovnaný zápas. Byli jsme lepší v jeho první části. Škoda, že jsme po našem prvním gólu tak rychle inkasovali a nepodrželi vedení déle. Ve druhé části utkání byli lepší domácí a nakonec jsme rádi, že odvážíme alespoň bod. V nájezdech jsme sice dali jeden gól, ale soupeř v nich byl šikovnější.“