Jindřichohradecký rodák se stěhoval do Edmontonu k Hemskému.

Tam by měl podle našich informací působit v jednom útoku s Alešem Hemským a Shawnem Horcoffem. Premiéru v novém dresu si odbyl již v noci na pátek, kdy „olejáři“ prohráli na ledě Ottawy 2:4.

Třicetiletý rodák z Jindřichova Hradce působil v Sabres sedm let. Po sezoně mu však končí smlouva s ročním příjmem 2,5 milionu dolarů a od července bude nechráněným volným hráčem, takže Buffalu hrozilo, že by jej ztratilo bez náhrady.

„Aleš byl z trejdu překvapený, protože přišel až na poslední chvíli. Ale měl by si polepšit, protože v Edmontonu s ním počítají do prvních dvou formací, zatímco v Buffalu hrál v poslední době až ve třetí lajně,“ uvedl jeho otec Viktor Kotalík, jindřichohradecký stomatolog a bývalý prezident hokejového Vajgaru.

Kotalík ve 426 zápasech v NHL, které do té doby odehrál pouze za Sabres, zaznamenal 240 bodů za 114 branek a 126 asistencí. V play off přidal v 36 duelech šest tref a devět přihrávek. V letošní sezoně zatím odehrál 57 zápasů včetně toho premiérového za Edmonton a připsal si v nich 32 bodů za 13 gólů a 19 asistencí.

„Hokejově to bude podobné, oba celky jsou zatím na hraně postupu do Stanley Cupu. Jisté komplikace však přináší vzdálenost mezi oběma destinacemi, protože v Buffalu má dům a další zázemí. Ale je to jen do konce sezony, pak bude volným hráčem a teprve se rozhodne, kde zakotví,“ dodal Viktor Kotalík.

Zdeněk Prager