Jihočeši za sebou mají zatím výbornou sezonu. V základní části první ligy skončili druzí, ve čtvrtfinále play off vyřadili v poměru 4:2 na zápasy Benátky nad Jizerou a v semifinále přehráli Třebíč 4:1. Týden si hráči odpočinuli, potrénovali, přesto přibývají trenéru Petru Rosolovi na čele vrásky.

Přidělává mu je marodka jeho týmu. Ta se totiž začíná nepříjemně rozrůstat. Dlouhodobě jsou mimo hru obránce Chmelíř a útočník Prokeš. K nim se ale přidal i jeden z klíčových útočníků Martin Heřman. „Má zlomená žebra a je do konce sezony mimo hru," běduje Rosol. „Navíc onemocněl Vaniš, jenž s námi do Olomouce také nepojede. To jsou pro nás nepříjemné ztráty," přiznává.

Navíc se odkládá rovněž návrat obránce Muchy, který se chtěl po zranění zapojit hned na začátku baráže. „U něj to vypadá ještě tak na dva týdny," posmutněle konstatuje trenér. Vzhledem k tomu, že nemůže hrát ani další bek Bohunický (nemá odehraný dostatečný počet zápasů v první lize), tak situace opravdu není dobrá. „Budeme mít šest obránců, sedmým bude junior Škopek. Čtyři útoky poskládáme, ale Heřman s Vanišem nám tam pochopitelně chybět budou," je si vědom.

Příprava na baráž však přesto běží podle plánu. „Dva dny jsme si odpočinuli, ale pak už jsme zase naplno trénovali. Soupeře jsme sledovali na videu. Chceme být co nejlépe připraveni," ujistí. „Video je samozřejmě trochu něco jiného než samotná realita. Chomutov dobře známe, Olomouc se Slavií jsou pro nás trochu neznámou," připouští.

Psychická výhoda by mohla být na straně Jihočechů. Zatímco všichni tři soupeři mají jasný cíl hrát i příští rok extraligu, pro Motor by se jednalo spíše o splnění snu. „Ale i my jsme pod tlakem. Také chceme ty zápasy vyhrávat," namítne Rosol. „Těžko říct, jestli to pro nás bude výhoda. Faktem je, že naši soupeři budou mít více nůž na krku. Ale i na naší straně budou velká očekávání. Minimálně ze strany našich fanoušků. Půjdeme do toho na sto deset procent," dobře si trenér Rosol uvědomuje.

On sám už jednu baráž zažil. Před čtyřmi roky jako kouč Ústí nad Labem jeho tým vyhrál první ligu, v baráži ale podlehl Mladé Boleslavi 3:4 na zápasy.

Systém baráže se od té doby výrazně změnil. Čtyři celky si to rozdají čtyřkolově o dvě účastnická místa v extralize. „Tento systém je pro prvoligové týmy výhodnější než ten dřívější. Nemusejí bojovat do posledních dechu ve finále play off a odpadá také výhoda extraligového týmu v rozhodujícím sedmém utkání baráže. Tento systém je rozhodně spravedlivější," je Petr Rosol přesvědčen.