Cenným vítězstvím tak přerušili sérii tří porážek v nejvyšší soutěži. Liberečtí naopak prohráli už poosmé v řadě.

Jihočeši mají další duel s Vítkovicemi vzhledem k účasti soupeře na Spenglerově poháru odložen až na 24. ledna, představí se tak až v novém roce 6. ledna v Brně.

Smůlu měl českobudějovický útočník Martynek, jenž byl po zákroku jednoho z domácích hráčů převezen do nemocnice s podezřením na zlomené zápěstí. V první řadě ho nahradil zkušený Sailer.

Oběma soupeřům poslední zápasy moc nevyšly a první třetina se tak nesla v opatrnějším duchu. Hosté měli největší šanci ve vlastním oslabení, když ujel Kašpařík, ale tísněný bekhendem zakončil vedle.

Pouhých dvanáct vteřin před první sirénou uhodili Liberečtí. Z těžkého úhlu nasměroval kotouč do Kovářovy klece exjihočech Vak.
Hosté dokázali odpovědět hned po změně stran. V přesilovce nachytal na švestkách gólmana Pince Vydarený, jenž nahodil zpoza brankové čáry puk na jeho výstroj a byl z toho hodně kuriózní vyrovnávací gól.

Ve 34. min. šli hosté poprvé v utkání do vedení. Znovu v přesilovce propálil od modré čáry vše, co mu stálo v cestě, slovinský bek Kranjc a Pinc nestačil reagovat.

Asi klíčový moment zápasu přišel v závěru druhé třetiny. Kuchejda byl vyloučen na pět minut plus do konce utkání. Tygři však sehráli dlouhou přesilovku skutečně hodně špatně, což jejich psychiku výrazně srazilo, naopak pozorně bránící hosty to posílilo.

Ve třetí třetině Jihočeši především kontrolovali svůj nejtěsnější náskok a spoléhali na brejky. Do jednoho z nich nastartoval Gulaš hosta z Třebíče Buriana a ten přesnou střelou zaznamenal svůj premiérový letošní extraligový gól. Závěrečný nápor soupeře už si svěřenci trenéra Výborného pohlídali a mohli se tak radovat z hodně cenného vítězství.

Branky a nahrávky: 20. Vak (Urban, Bárta) – 22. Vydarený (Šimánek, Kotalík), 34. Kranjc (Sailer), 49. Burian (Gulaš, Kranjc).
Vyloučení: 4:4 (navíc host. Kuchejda 5 plus do konce), využití: 0:2.
Rozhodčí: Hribik, Turčan – L. Kajínek, Podrazil. Diváci: 6913.

Liberec: Pinc – Derner, Trončinský, Výtisk, Čakajík, Štich, Ulrych, Moravec, Holub – Kudrna, P. Nedvěd, Dušek – L. Krejčík, Bulíř, Bartovič – Urban, Vak, Bárta – Víšek, Vantuch, Špaček. Trenéři: Kalous a Pešán.
České Budějovice: Jakub Kovář – J. Novák, Ptáček, Vydarený, Kranjc, Němeček, Mikuš – Martynek (3. Sailer), Kašpařík, Šimánek – Gulaš, Kotalík, Burián – L. Květoň, Langhammer, Červený – Kuchejda, Mertl, R. Pšurný. Trenéři: F. Výborný a Kupka.