Basketbalisté Lions nezaváhali ani ve třetím utkání čtvrtfinálové série proti Liberci, který ovládli v poměru 87:58, a v nejkratším možném termínu postoupili mezi kvarteto nejlepších týmů I. ligy. V semifinále play off se jihočeský vítěz základní části utká se Sokolem pražským.

Ani rozhodující duel nevybočil ze scénáře dvou předešlých. Hráči Lions opět předvedli velice kompaktní, pozornou obranu, a protože zároveň byli dostatečně produktivní i směrem dopředu, zrodilo se jejich další výrazné vítězství.
„Obrana během série skutečně fungovala velice dobře, o čemž svědčí průměr obdržených bodů, který je přesně šedesát. Příjemně jsem navíc překvapený z naší produktivity, neboť proti Liberci jsme se během základní části v útoku dost trápili,“ konstatoval trenér Lions Karel Forejt.


A zkušeného stratéga zároveň potěšil i fakt, že dostatek příležitostí během čtvrtfinálových zápasů dostala celá lavička.
„Do puntíku jsme dokázali splnit roli jasného favorita, což někdy nebývá lehké. Ale mužstvo žádné komplikace nepřipustilo a protivníka ve všech činnostech převyšovalo,“ zdůraznil.


V semifinále ovšem Jihočechy podle všeho čeká daleko tvrdší oříšek k rozlousknutí v podobě basketbalistů Sokola pražského. Ti vyřadili opavskou rezervu 3:1 na zápasy. První dva duely se budou hrát v Jindřichově Hradci mezi 13. až 15. dubnem, ale přesné termíny budou teprve upřesněny.
„Jedná se o velice kvalitního soupeře, s nímž jsme během sezony odehráli dva vítězné, ale herně naprosto vyrovnané zápasy,“ připomíná Forejt výsledky 73:66 a 77:71.


Podle něj Pražané disponují širokým a fyzicky výborně připraveným kádrem. „Je to zkušenost obalená mládím. V tomto případě nemůžeme spoléhat, že jej přejedeme kondičně. A na rozdíl od Liberce nebudeme mít ani výškovou převahu. Domnívám se, že nás čeká velice těžká série, ale pokud chceme postoupit do baráže o nejvyšší soutěž, musíme překonat i tohoto protivníka,“ dodal kouč.

J. HRADEC – LIBEREC 87:58 (29:13, 55:26, 77:43)
Body: Tomanec 16/1 trojka, Melski 15/1, Kysela 13/2, Studený 12/1, Čech 8/2, Zachrla 8, Kraus 6, Šustek 6, Klimeš 3 – Příhonský 12/2, Šírek 11/1, Honzák 11/1, Němeček 8/2, Kuchálik 7/1, Nemčok 5/1, Bárta 2, Bím 2.
Trojky: 9:8. Fauly: 15:18.
Trestné hody: 17/14:11/6.
Rozhodčí: Galajda, Hanuš.
Diváci: 300.
Konečný stav série: 3:0.
Další čtvrtfinálové duely:
Trutnov – Sparta
86:88, 74:80 – série: 1:3
Zlín – Hradec Králové
88:80, 89:67 – série: 3:1
Sokol pražský – Opava B
75:60, 82:63 – série: 3:1
Semifinálové dvojice:
J. Hradec – Sokol pražský
Sparta – Zlín