Dvoudenní pohárový turnaj Olymp zahájil dvěma kvalifikačními zápasy v Turnově, přičemž postup do čtvrtfinále si zajistil hned ve svém úvodním utkání, v němž vysoko zdolal mladoboleslavské Tygry. Po následné porážce s Hradcem Králové pak čekal, zda se v souboji o semifinále potká s Chlumcem nad Cidlinou nebo Kladnem.

Čtvrtfinálovým protivníkem Jihočechů nakonec byl tým Jungle Fever z Kladna, neboť Chlumec nevyhrál potřebným rozdílem nad Liticemi. Jindřichohradecký celek na kladenského soupeře nemá dobré vzpomínky, jelikož s ním na jaře vypadl velmi rychle z play-off I. ligy. V Turnově se Olympu odveta povedla, vedl 1:0 a poté dvěma brankami v přesilových hrách vytáhl své vedení na 3:1. Zápas dovedl do vítězného konce a mohl se přesunout do Jičína, kde ČP v neděli vyvrcholil.

Ve městě vzdáleném 25 km se rovněž hrálo na zimním stadiónu a J. Hradec tam nejdříve čekaly v semifinále extraligové Sudoměřice. Tým ze Slovácka sice brzy vedl, ale Olymp vzdoroval. Šance Jiřího Plášila a Martina Klimeše volaly po vyrovnání, jenže 7 vteřin před koncem prvního poločasu favorit utekl do dvoubrankového náskoku a po změně stran už vývoj kontroloval, i když konečný výsledek byl pro jihočeský celek až příliš krutý.

Na Olymp tedy zbyl souboj o bronz. V něm se odehrávala velká vyrovnaná bitva, v níž od 8. minuty vedla Opava. Jindřichohradecký tým toužil po obhajobě třetího místa z minulého roku, což byl také před pohárovým víkendem jeho neskromný cíl. Ve druhém poločasu předsevzetí naplnil, když nejdříve vyrovnal Libor Slanina 76 vteřin po obrátce – 1:1. V následné pasáži kdo s koho gól nepadl. Teprve až když už se zdálo, že rozhodnou penalty, se ve skrumáži před opavskou brankou nejlépe zorientoval Martin Čapek. Posunul míček k Davidu Mátlovi, jenž 39 vteřin před koncem trefil přesně – 2:1!

Bronzové medaile si z Českého ráje odvezli nejenom stabilní členové kádru, ale také druholigoví útočníci Vojtěch Strašík (HC Dranreb N. Včelnice) a Matouš Smudek (SK Pedagog Č. Budějovice), kteří mužstvo doplnili. Po deseti měsících se na hřiště v mistrovském utkání vrátil předseda Olympu Jaroslav Matějka a potěšil rovněž návrat Marka Miláčka, jenž nastoupil po dlouhé pauze. A hned v prvním svém utkání byl vyhlášen nejlepším hráčem zápasu!

J. Hradec – Mladá Boleslav 6:1 (4:0), 7. Hunal (Smudek), 8. D. Mátl (Slanina, Čapek), 11. Miláček (Čapek, Hunal), 11. Slanina (D. Mátl), 19. Miláček (Strašík, Hunal), 30. Plášil (Čapek) – 21. Řípa (Nováček).

Hradec Králové – J. Hradec 4:1 (1:1), 14. Jiřík (Černý), 23. Ježek (Mitra), 24. Černý, 27. Hrubý (Černý) – 12. Škarda.

Kladno – J. Hradec 1:4 (1:2), 6. Teč (Arlt) – 5. Čapek (Landkammer), 7. Hunal (D. Mátl, Plášil), 21. Slanina (D. Mátl), 28. Klimeš (Landkammer, J. Janák).

Sudoměřice – J. Hradec 5:0 (2:0), 2. D. Tóth (Havlík), 15. Fraňo (Hruboš), 16. Fraňo (Hruboš, D. Tóth), 19. Hruboš (M. Tóth), 30. Navrátil (Janík).

Opava – J. Hradec 1:2 (1:0), 8. Vladař (Volný) – 17. Slanina (Hunal, D. Mátl), 30. D. Mátl (Čapek).

Olymp: F. Janák (J. Janák) – Hunal, Landkammer, B. Mátl, Plášil – Čapek, Matějka, D. Mátl, Slanina, Miláček, Škarda, Klimeš, Strašík, Smudek.

Konečné pořadí: 1. HBC Hradec Králové 1988, 2. SK Sudoměřice, 3. TJ HBC Olymp J. Hradec, 4. SHC Opava, 5. SK Hokejbal Letohrad, 6. SK Jihlava, 7. SK Jungle Fever Kladno, 8. HBC Chlumec n./C., 9. HBC JTEKT Svítkov Stars Pardubice, 10. HBC Tygři M. Boleslav, 11. HBC Plzeň-Litice, 12. SK Kelti 2008 Nižbor. (rop)