Fio Basket si do královéhradecké Třebeše přivezl tříbodový náskok z domácího zápasu a také posilu v podobě excelentního střelce Petra Šlechty. Těžko ale pochopit, proč byl písecký kanonýr 45 minut pouze divákem… Chyběl Edi Sinadinovič, jenž se v prvním utkání zranil, o rozehrávku se tak staral hlavně Theodor Dlugoš, jenž se role zhostil velmi dobře.

Byl to právě on, kdo hosty, kteří od 44. vteřiny stále prohrávali, postavil na nohy 7 body v řadě. Během 62 vteřin o hodně snížil osmnáctibodové manko a zvedl jindřichohradecký prapor. Přidal se k němu kapitán Stanislav Zuzák, jenž doslova dřel do úmoru. Ve čtvrté čtvrtině dal 13 bodů a po jeho trojce (38. – 81:82) byl Fio Basket virtuálně zachráněn.

Na jeho koš odpověděl šťastně Američan Charles Marquardt (39. – 81:84), pak se netrefil z dálky Ondřej Peterka a hosté tak měli 13 vteřin na to, aby KNBL zpečetili. Závěrečný útok byl překvapivě svěřen Deandre Upchurchovi, jenž předtím seděl dlouho na lavičce. Obrat totiž hosté udělali pouze v českém složení. Americké křídlo ale zazmatkovalo, nezpracovalo příhrávku a k zakončení se vůbec nedostalo. 

Zápas tak musel za stavu 84:81 do prodloužení. V nastaveném času se štěstí přiklonilo na stranu Hradce Králové, jehož hráči sice únavou sotva pletli nohama, ale měli ve svém středu nejen čerstvého Marquardta, ale také českého reprezentanta Martina Peterku, posilu z Nymburka. Ti v pětiminutovém prodloužení Královským sokolům zajistili po 25 letech návrat do nejvyšší soutěže.

K vyřazení Jindřichova Hradce lze dodat, že se prakticky zrodilo hned v prvním duelu, v němž sice vyhrál, ale jen těsně a podal mizerný výkon. V bouřlivém prostředí Třebeše už se zázrak čekal nedal. Prvoligový tým hrál za hranicí únosnosti, clony byly nečisté, ale nepískané. Zákeřné fauly na Zuzáka a Lukáše Stegbauera, jenž zápas ani nedohrál, sudí přehlédli… V odvetě bylo pozdě bycha honit, Fio Basket si baráž prohrál už doma.

Jan Šebek, tiskový mluvčí Basket Fio banky J. Hradec: „Příští ročník nejvyšší soutěže bude, bohužel, bez naší účasti. Děkujeme fanouškům, kteří nás přijeli do Hradce Králové v hojném počtu podpořit a děkujieme také za jejich přízeň v celém průběhu sezony.“


Hradec Králové – Jindřichův Hradec 102:91 PP (29:16, 45:37, 73:57, 84:81)
Body: Marquardt 25, O. Peterka 21, M. Peterka 18, Jiřiček 14, Majerík 6, Kolář 2, Šírek 1 – Zuzák 21, Stegbauer 16, Upchurch 13, Dlugoš 10, Petrič 10, Fait 5, Rhymes 4, Kantůrek 4, Bašta 4, Šoula 2, V. Novák 2.
Trojky: 11:8. Fauly: 21:25. Trestné hody: 35/25:22/15. Rozhodčí: Kurz, Jedlička, Komprs. Diváci: 200.
První zápas: 93:96. Celkové skóre: 195:187.