Hosté přijeli bez nejlepšího hráče KNBL Bojana Bakiče, Černohorec je lehce zraněný. Proto Kolín doplnil sestavu o ukrajinského rozehrávače Jaroslava Udoděnka z druholigových Poděbrad. Navíc už byl plně k dispozici uzdravený Adam Číž. Kvalitní sestava stavěla hosty do role favorita. Tu také v prvních 8 minutách plnili, protože domácí obrana hrála mizerně. Teprve oddechový čas, který si vzal kouč Lvů Karel Forejt, připomněl jihočeskému celku způsob, jakým by mohl proti Medvědům uspět. Po návratu na hřiště se defenziva Lions zlepšila natolik, že na rozhraní první a druhé periody 6 minut neinkasovali. Škoda jen, že byli málo produktivní ve hře dopředu, neboť si vypracovali šňůrou 11:0 pouze pětibodový náskok (14. – 27:22).

Hluchou střeleckou šestiminutovku Kolína ukončil time-out trenéra Predraga Benačka a hlavně neskutečně přesná ruka Michala „Koudy" Vocetky. Ten se doslova zbláznil, za 6 minut druhého kvartálu sám nastřílel 17 bodů, přičemž hosté jich dali v tomto hracím období osmnáct! Ten jediný bodík k Vocetkově bilanci přidal ze šestky Garret Kerr… Kolínský křídelník si ke smůle domácích nakonec s 26 body vytvořil osobní střelecký rekord v nejvyšší soutěži, kterou hraje od roku 2006. Předtím nejlépe mířil v Brně 12. března 2013, kde dosáhl 24 bodů ještě v dresu USK Praha. Letos třicetiletý basketbalista proti J. Hradci v pondělí večer hrál svůj 282. zápas v KNBL nebo MNBL. Díky němu Kolín první poločas vyhrál čtyřbodovým rozdílem.

Vstup do druhé půle domácímu mužstvu nevyšel, když neubránil kolínské střely z perimetru. Číž, Vocetka a Kerr tak zaznamenali tříbodové trefy. Lions se dostali až do devítibodové ztráty (23. – 43:52), ale nic nevzdávali. Bojovali, byli tvrdí v obraně, kde fantastický výkon podávali Chris Tawiah a Tomáš Šustek, výborní byli Stanislav Zuzák, Dalibor Fait, tentokrát i Malcom Brooks – prostě všichni zasloužili plné absolutorium. Díky elánu se do zápasu domácí celek zase vrátil (28. – 55:56). J. Hradec v zápase zablokoval 12 zakončení, Kolín ani jediné!

Do čtvrtého kvartálu šli Lvi se šestibodovou ztrátou a někde v sobě nalezli v pondělním pozdním večeru sílu k tomu, aby začali bránit celoplošně. Předváděli heroický výkon, nezlomila je opět devítibodová ztráta (36. – 68:77), diváky zvedali ze sedadel hlavně Ryan Canty (5 bloků, 9 doskoků) a svými nájezdy Terrell Lipkins. Jediné, co domácím nepřálo, bylo štěstí, i když se mu snažili jít naproti. To se obrátilo zády ve chvílích, kdy sudí neodpískali fauly na Jiřího Šoulu, Brookse, kdy se odrážely balóny do rukou zapomenutých Lee Skinnera nebo Davida Machače, či se alternativní držení míče nasměrovalo k hostům.

Přesto všechno přesně 60 sekund před koncem Lvi otočili na 82:81 ve svůj prospěch. Benaček si hned vzal oddechový čas, po němž si domácí tým kompletně zdřímnul v obraně. Skinner stav po kombinaci s Jimmie Huntem jednoduše otočil (40. – 82:83). Následně takticky faulovali Vocetka a Číž, čímž okradli Lvy o čas, v tísni pak zakončoval Lipkins, který nedal. Kerr (double-double za 13 bodů a 11 doskoků) doskočil a Tawiah zastavil Číže rychlou OCH. Kolínský hráč proměnil jen jednu šestku (82:84) a Jihočechům zbylo 13 vteřin na poslední útok. Jenže Brooks zmatkoval, nechal se zatlačit do úzkých a přihrávku na Zuzáka poslal do autu. Škoda, domácí tým si zasloužil zvítězit.

Karel Forejt, trenér Lions: „Bylo to o štěstí. Čtyřiatřicet minut Kolín vedl, my jsme dotahovali, dokázali jsme to několikrát, budiž nám to ke cti, ale dotahování stálo naše klíčové hráče hodně sil. Projevila se kvalita kádru soupeře, v hlavních momentech se ukázalo, jakými borci hosté disponují. Vocetka trefil všechno, Číž dával důležité koše. Hodně míčů Kolín v útoku doskočil. Je sice pěkné, že jsme sympaticky prohráli s těžkým protivníkem jen o dva body, ale my jsme potřebovali vyhrát."

Predrag Benaček, trenér Kolína: „Je to basketbal, někdo vyhrát musel. Jsem rád, že jsme šťastně zvítězili my. Byl to pěkný zápas pro diváky v hledišti i doma u televize, hrálo se ve vynikající atmosféře. Tady v hale jsou fanoušci výborní."

J. HRADEC - KOLÍN 82:84 (20:22, 36:40, 58:64)
 Sestavy a body: Lipkins 22, Brooks 15, Zuzák 13, Tawiah 8, Canty 7, Fait 6, Šoula 6, Šustek 4, Dlugoš 1, Stegbauer – Vocetka 26, Skinner 16, Kerr 13, Číž 12, Machač 6, Hunt 5, Udoděnko 4, Horák 2, Harčár, Dixon.
Trestné hody: 16/11:15/9. Trojky. 7/14:9/17. Fauly: 17:15. Rozhodčí: Matějek – Lukeš – Jedlička, 620 diváků.

Autor: Roman Pišný