„Je to další ztráta zvířete, která souvisí s nekontrolovanými prodeji a používáním pyrotechniky. Tato vzácná a ohrožená sova se leknula hlasitého dělobuchu odpáleného už den před Silvestrem a snažila se uletět. Bezhlavě narazila do klece a zabila se,“ říká k úhynu ohroženého druhu ředitel ZOO Tábor Evžen Korec. Připomněl smutný osud labutí v Praze, z nichž jedna krátce po silvestrovské půlnoci na místě zahynula, dvě jsou těžce zraněné a další čtyři skončily v záchranné stanici zvířat v Jinonicích poté, co vyděšené hřmotem dělbuchů na náplavce nezvládly noční let a narazily do překážky.

Úhyn v ZOO Tábor je o to smutnější, že šlo o handicapovanou samici kalouse ušatého, který patří k ohroženým druhům zvířat – je zařazen na seznamu CITES, což je Úmluva o mezinárodním obchodu s ohroženými druhy volně žijících živočichů a planě rostoucích rostlin. Táborská zahrada převzala samici z jiného chovu v naději, že jí poskytne důstojné podmínky k životu. Teď ve voliéře zůstal opuštěný samec.

Kalous ušatý žije v přírodě především v Evropě, Asii, severní Africe a v Severní Americe. Živí se hlavně drobnými savci, zejména hlodavci, ale nepohrdne ani obojživelníky, hmyzem či menšími druhy ptáků. Chmýří na hlavě, podle kterého nese tento druh sovy název, nejsou v skutečnosti žádná ouška – ta má po stranách hlavy a nejsou vidět. Je ale pravda, že kalous ušatý má mimořádně vynikající sluch, na vzdálenost desítek metrů snadno zaznamená i nejtišší vypísknutí myši nebo hraboše. Petardy, které jsou v ČR doposud volně prodejné, mu proto způsobují život ohrožující hluk.

Alena Zvěřinová